À Bakhmout, les soldats Wagner sont à « usage unique »

Les soldats l’utilisaient comme “feu humanitaire”. Bakhmout, une petite ville de l’est de l’Ukraine, que les Russes poussent étonnamment en avant, alors même qu’ils se retirent ailleurs, est aux commandes Evguéni Prigojine, le chef de l’armée de Wagner. Et l’oligarque russe, considéré comme proche de Vladimir Poutine, mais affichant des ambitions politiques croissantes, semble prêt à tout pour remporter ce trophée militaire.

Depuis début octobre, l’Ukraine l’accuse d’y avoir déversé des milliers de combattants, recrutés directement dans les prisons russes, contre promesses de salaire et d’amnistie. Utilisés pendant plusieurs semaines principalement sur la ligne de front, notamment la nuit, ces anciens prisonniers servent d'”appâts humains”, selon plusieurs témoins de militaires ukrainiens à Bakhmout.

7 à 8 commandes en une nuit

“Ça commence vers 18 heures, quand il fait noir”, a expliqué Anton, dit “Poliak”, 50 ans, membre du 93e bataillon ukrainien, en congé depuis qu’il a été blessé. “Ces soldats inexpérimentés ont été envoyés à nos munitions pendant quelques minutes, et ils sont là”, a-t-il témoigné. Selon lui, jusqu’à 7 ou 8 commandos dits de « diversion » peuvent ainsi être mis en position en une nuit.

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“Leur travail est d’avancer dans notre direction pour qu’on puisse leur tirer dessus et qu’ensuite ils puissent nous trouver”, décrypte Sergii, dit “Tanthon”, de la 53e brigade de l’armée ukrainienne, depuis l’extérieur de la ligne de communication. “Ensuite, ils envoient de l’artillerie ou d’autres commandos expérimentés sur nos positions”, a-t-il poursuivi. La plupart des combattants russes tombent sous le feu ukrainien, rarement, certains, blessés, sont capturés.

« Quel est votre numéro de prison ? » »

Le matin même, Tanthon retrouva la vie dans l’un des combattants de Wagner, un ex-détenu qui avait rejoint une brigade que les Ukrainiens appelaient des “soldats jetables”. “À cet égard, il a de la chance car il est toujours en vie. La plupart de ses amis ont été tués”, a déclaré le soldat.

Dans une vidéo qu’il a tournée et datée du même jour – que l’AFP a pu vérifier – on peut voir le prisonnier russe allongé sur le sol d’une pièce, blessé à la main droite et à la jambe gauche. Il est interrogé par le commandant ukrainien.

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– “Quel est le numéro de votre prison ?” “, il demande.

– “C’est Kopeika” (correct prison numéro 1 à Voronej, ouest de la Russie), répondent les mercenaires russes.

Volontaires, militaires de métier et ex-détenus

Ce dernier précise alors qu’il a rejoint Wagner il y a un mois, et a suivi une formation intensive, dans trois lieux différents, le dernier étant à Lugansk. Tous ceux qui l’accompagnaient étaient des “criminels” recrutés par le groupe de Wagner, explique le prisonnier. Ce groupe militant, apparu en 2014 en Ukraine, est soupçonné depuis des années par l’Occident de mener les activités de la base du Kremlin sur divers théâtres d’opérations, de la Syrie à la République centrafricaine. Moscou a toujours refusé.

La compagnie privée est composée en partie de travailleurs acharnés des théâtres étrangers, mais aussi de militaires russes professionnels passés à Wagner parce qu’ils sont mieux équipés et mieux payés dans l’armée, ainsi que de recrues inexpérimentées, et sorties de prison. Yevgeny Prigojine n’a admis être le fondateur que le 26 septembre, mettant fin à des années de rumeurs.

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“Il change [les] soldats de la chair à canon

Il y a quelques jours, une vidéo est apparue le montrant en train de recruter des prisonniers dans une prison en Russie, pour les envoyer en Ukraine. Afin de lutter contre Bakhmout, le chef de Wagner a réussi à inscrire dans la prison environ “2 000” prisonniers, selon un communiqué publié par le président ukrainien Volodymyr Zelensky, le 16 octobre.

Nestor, un soldat ukrainien du 53e bataillon, impliqué dans cette attaque sanglante, Evguéni Prigojine, qui a servi quelque temps dans la cuisine du Kremlin, “a mérité son surnom de chef de Poutine”. “Il transforme 1 000, 2 000, 3 000 soldats en chair à canon”, a déclaré le combattant. On ne sait pas combien de soldats russes sont tombés sur la place Bakhmout. Le conseiller du président ukrainien, Oleksiy Arestovych, a estimé “le fond” à l’équivalent d’une compagnie par jour, soit 100 à 200 hommes.

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