AMALIA, un projet européen pour alléger et renforcer la protection des blindés – FOB

Réduire la masse des véhicules de combat tout en augmentant leur niveau de protection est une nouvelle tâche que l’Agence européenne de défense (AED) est en train de résoudre. Elle vient de lancer un projet commun auquel participe la France et qui s’appuiera sur l’étude de nouveaux matériaux légers et performants.

Combinés, le blindage et la conception du véhicule représentent plus de la moitié du poids du véhicule, nécessitent plus de carburant et rendent potentiellement les manœuvres difficiles. “, – note AED. AMALIA, pour ” Fabrication additive de structures et matériaux auxétiques métalliques pour blindage léger cherche à offrir un “médicament amaigrissant” à l’équipement militaire tout en renforçant sa protection.

Ce projet, qu’AED a choisi d’illustrer avec un Griffon équipé d’un kit de blindage, est mené par la société italienne RINA Consulting – Centro Sviluppo Materiali. Les deux principaux acteurs de la recherche et du développement de défense française font partie d’une équipe multinationale* : l’Ecole Polytechnique et l’Office national de la recherche et de la recherche aérospatiales (ONERA).

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Lancée le 20 octobre et financée à hauteur de 5 millions d’euros provenant de sept pays, AMALIA parie sur l’utilisation de matériaux auxétiques. Restant pour l’essentiel au stade théorique, ils reposent sur la structure interne des cellules réentrantes ou des cellules inversées. Bref, cette caractéristique leur permet de s’épaissir lorsqu’ils sont étirés, contrairement aux matériaux conventionnels. Une propriété extrêmement rare à l’état naturel, mais que l’on retrouve dans certains minéraux et certains tendons.

En cas de choc violent, les auxétiques ont l’avantage d’être plus denses dans la zone d’impact et d’apporter plus d’absorption d’énergie, donc une meilleure protection. “, – note AED. À son avis, lors de l’utilisation d’alliages spéciaux développés pour des applications balistiques, ces matériaux conviendront au processus d’impression 3D.

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Cependant, leur conception reste complexe. À l’heure actuelle, les recherches reposent principalement sur la modélisation numérique et seules quelques structures en alliages d’aluminium, en acier inoxydable et en titane ont été conçues à l’aide de l’impression 3D par synthèse par faisceau d’électrons (EBM).

Par conséquent, AMALIA s’efforcera d’explorer et de surmonter les barrières techniques liées à la production de telles structures. ” Le projet sera basé sur des simulations approfondies pour tester les propriétés balistiques de nouvelles topologies de structures auxétiques et affiner les paramètres de processus pour produire des structures réelles. “, conclut l’agence européenne.

D’autres initiatives européennes sont axées sur la protection de demain. ECOBALLIFE en fait partie. Sélectionné en juin dernier avec 60 autres projets pour un financement du Fonds européen de la défense, ECOBALLIFE vise à capter et à développer les connaissances dans le domaine de la protection des soldats tout au long de la chaîne de valeur, des industries primaires aux organisations de services, en passant par l’expérimentation et la vérification. Parmi les 16 participants figure un Français : Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives (CAE).

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*En plus des trois participants mentionnés, AMALIA regroupe le Centre de Recherche Appliquée et de Développement pour la Fabrication Additive (CARDAM, République Tchèque), Ecor International (Italie), Université de Naples. Frederick II (Italie), la branche italienne du groupe européen MBDA, l’Institut de recherche technologique fondamentale de l’Académie polonaise des sciences, l’Institut Jozsef Stefan (Slovénie), l’Université de Ljubljana (Slovénie), l’Agence de recherche pour les technologies militaires et équipements (METRA, Roumanie) et l’Institut national de recherche aérospatiale « Eli Carafoli » (INCAS, Roumanie).

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