COP15. Pourquoi la biodiversité est au cœur de tous les enjeux environnementaux

Dans le cadre de notre partenariat avec l’Académie des Sciences, des universitaires analysent et éclairent les grands enjeux du monde d’aujourd’hui à travers des questions scientifiques qui font l’actualité.

CE MOIS-CI

Écologue, directrice de recherche du Laboratoire d’écologie alpine du CNRS (Grenoble), Sandra Lavorel est membre de l’Académie des sciences.

Spécialiste des impacts interactifs du changement climatique et de l’occupation des sols sur la biodiversité et les écosystèmes, elle contribue aux travaux d’Ipbes, l’équivalent biodiversité du GIEC.

La biodiversité fait référence à la diversité des êtres vivants. Il s’agit de la diversité génétique au sein des espèces cultivées ou domestiquées et des espèces sauvages ; la diversité de ces espèces, des échelles écosystémiques aux régions et au globe ; diversité des interactions entre espèces dans un écosystème; diversité des écosystèmes paysagers.

Si le message de perte déjà avérée ou potentielle a touché les médias et les esprits – un million d’espèces pourraient disparaître d’ici 2100 selon les pires scénarios que nous suivons désormais – toutes ces dimensions sont aujourd’hui en jeu. parler de la sixième grande crise d’extinction.

Les premiers moteurs de ces changements, qu’il s’agisse de la perte d’espèces, de génotypes ou d’interactions, de l’invasion d’espèces exotiques ou de la simplification des paysages, sont l’exploitation des terres, des écosystèmes aquatiques et des mers, suivie de l’exploitation directe des espèces à des fins productives. chasse, pêche, cueillette, etc.) ou à d’autres fins commerciales, traditionnelles ou illégales.

Deux autres menaces aux conséquences actuellement au second plan – le changement climatique et les invasions biologiques – vont s’accroître dans les décennies à venir, alors que divers types de pollution, dont les engrais, les pesticides ou les plastiques, ont déjà des conséquences avérées.

Simplification des paysages.

Mais les observations, expérimentations et modélisations à long terme montrent que ce sont les interactions entre ces différents facteurs qui jouent et joueront le plus grand rôle à l’avenir.

Par exemple, la fragmentation et la simplification des paysages par l’agriculture intensive et l’urbanisation rendent difficile le déplacement des populations animales et végétales sauvages vers de nouveaux habitats favorables lorsque la hausse des températures ou les sécheresses limitent leur survie et leur reproduction dans leur zone d’origine. La fertilisation ou le dépôt d’azote atmosphérique rend les cultures, les pâturages, les forêts et les écosystèmes aquatiques plus vulnérables à la sécheresse. La pollution du littoral par les engrais, les pesticides ou les sédiments fragilise les récifs coralliens déjà détruits par les vagues de chaleur.

Des interactions complexes et incertaines

Cependant, ces interactions sont complexes et incertaines, et leur compréhension est encore limitée. Pour cela, les expérimentations les combinant sous des scénarios parfois extrêmes et la modélisation de scénarios des trajectoires futures d’émissions de gaz à effet de serre et de leur impact sur le climat, combinées à divers modes de consommation sociale et de commerce international, sont des méthodes importantes pour explorer cet avenir incertain. .

Ces évolutions de la biodiversité sont une responsabilité éthique fondamentale de notre société. De plus, puisque les gens dépendent étroitement de la nature pour leur survie, leur développement personnel et collectif, ils affectent directement la qualité de vie.

L’appauvrissement des espèces et des génotypes (sauvages, variétés végétales, races animales) utilisés comme nourriture pour l’homme et le bétail menace directement la viabilité de l’alimentation en termes de quantité et de qualité nutritionnelle, ainsi que la résilience aux variations et changements climatiques.

Elle est également menacée par des déclins très importants de pollinisateurs ou d’insectes et autres arthropodes prédateurs ennemis naturels des plantes cultivées du fait de la perte de leurs habitats dans les paysages d’agriculture intensive et de l’utilisation massive de pesticides de synthèse.

Le rôle des infrastructures vertes

Cette viabilité est également menacée par l’épuisement de la faune et des microorganismes du sol et la simplification de leurs réseaux trophiques (ensemble des interactions entre les espèces qui se nourrissent les unes des autres ou de leurs déchets). Ces mêmes micro-organismes, associés aux végétaux, en particulier aux arbres, contribuent à la régulation du climat par la séquestration du carbone.

Dans les océans, les récifs coralliens et les grands lits de varech jouent également un rôle important dans l’atténuation du changement climatique. La végétation urbaine contribue à réguler le climat local, notamment lors des pics de chaleur.

Les forêts sur les pentes des montagnes, le long des rivières ou des côtes, y compris les mangroves, fournissent d’importantes “infrastructures vertes” pour la gestion des catastrophes naturelles telles que les tempêtes, les inondations, les glissements de terrain et les ondes de tempête, les avalanches, et fournissent également un habitat essentiel pour de nombreuses espèces de vertébrés (oiseaux, chauves-souris, ongulés). , prédateurs, poissons…), invertébrés ou plantes de sous-bois.

Valeurs artistiques, spirituelles ou sacrées

De plus, les personnes de toutes les cultures bénéficient de l’accès à la nature, aux activités de plein air, à la cueillette, à la pêche et à la chasse récréative pour leur santé et leurs liens sociaux. Dans toutes les cultures, certaines espèces, certains écosystèmes et certains paysages ont une valeur esthétique, artistique, spirituelle ou sacrée.

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Bien sûr, tous les dons de la nature ne sont pas utiles à la société. Il s’agit notamment de nombreuses espèces de ravageurs végétaux et animaux, qui peuvent souvent se multiplier dans des écosystèmes déséquilibrés du fait d’une exploitation intensive, ou de certains prédateurs (loups, ours, requins, chats, etc.), dont l’attitude positive ou négative varie selon les des gens, de leurs activités, de leurs valeurs et de leur culture.

Enfin, la perturbation des écosystèmes et de leur biodiversité peut augmenter les impacts sanitaires négatifs de certaines espèces, par exemple par la propagation de plantes allergènes, vecteurs de maladies, ou l’augmentation des contacts entre les populations humaines et les vecteurs.

“Solutions Naturelles”

Ces multiples contributions de la nature à la vie humaine sont désormais reconnues à travers le développement de « solutions naturelles », notamment pour l’atténuation et l’adaptation au changement climatique.

Même si ces solutions ne peuvent en aucun cas nous dispenser de réduire les émissions de gaz à effet de serre, la conservation, la gestion et la restauration des écosystèmes permettent ainsi de créer ou de maintenir des écosystèmes en bon état, dont la biodiversité assure la séquestration du carbone, la gestion des catastrophes et la résilience aux événements extrêmes .

Ainsi, les promesses de plusieurs pays de planter des arbres sur des centaines de milliers d’hectares d’ici 2030 sont basées sur leurs avantages en matière de séquestration du carbone pour réduire le changement climatique et conserver la biodiversité, refroidir les climats urbains, réguler les inondations et la santé des citadins. et la population suburbaine. A condition de planter les bonnes espèces, de préférence indigènes et adaptées à la sécheresse ou au feu.

Un exemple de la culture maorie

En outre, le concept de contribution de la nature à l’adaptation des sociétés au changement climatique élargit ce concept pour prendre pleinement en compte le rôle critique de la diversité génétique, spécifique, fonctionnelle et spatiale pour la résilience des écosystèmes et de leurs fonctions, ainsi que leur capacité transformer. à d’autres écosystèmes fonctionnels sous la pression du changement climatique.

Par exemple, des espèces présentes aujourd’hui en petit nombre pourront à l’avenir remplir des fonctions de production et de régulation. Cela peut être le cas des poissons des récifs coralliens ou des plantes des pelouses alpines.

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Enfin, cette notion reconnaît que les sociétés développent de nouvelles valeurs autour d’écosystèmes qui évoluent dans le temps, comme cela a toujours été le cas à travers l’histoire, comme les agroécosystèmes ou les écosystèmes urbains.
L’introduction de nouvelles cultures économes en eau ou l’augmentation de la durabilité de la production par la diversification des pâturages en sont des exemples modernes. L’art peut également contribuer à l’intégration culturelle d’écosystèmes inconnus ou inédits, comme cela se produit lors des migrations humaines. Par exemple, depuis la colonisation de la Nouvelle-Zélande, les Maoris ont construit une riche cosmologie autour d’écosystèmes qui s’hybride aujourd’hui avec la culture européenne qui n’est apparue qu’au XIXe siècle.e siècle.

Principales causes de la crise de la biodiversité

Ainsi, comme toutes les contributions de la nature à la qualité de la vie humaine qui nécessitent la mobilisation de capital humain, social, matériel et financier pour leur production, les voies d’adaptation fondées sur la nature nécessitent un engagement pour une gestion durable des écosystèmes et de leur biodiversité, une gestion physique équitable ou immatériel à ses produits et fonctions, et la création de valeur sociale, y compris les chaînes de valeur.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité se trouvent en effet dans le modèle de société mondial actuel. C’est un modèle économique mondial globalisé et ses flux d’énergie et de biens en croissance exponentielle, sa dépendance à des technologies consommatrices d’énergie et de ressources matérielles, ses systèmes politiques et administratifs qui, sous l’influence notamment des jeux de pouvoir, soutiennent un modèle social fondé sur la croissance et il ne suffit pas d’appliquer des politiques vertueuses en matière d’environnement, d’inégalités dans la répartition du pouvoir et des bénéfices de l’exploitation de la nature, ainsi que, selon les régions, de conflits et d’épidémies.

Ces causes finales sont partagées avec celles de la crise climatique, ce qui signifie que ce sont elles qui doivent changer pour construire une trajectoire vers un avenir durable de la nature avec les hommes.

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Site de l’Académie des sciences : www.academie-sciences.fr
  • « Biodiversité et climat : le même combat », S. Escalon, CNRS Le magazine, juillet 2021 En ligne sur : lejournal.cnrs.fr
  • Biodiversité en péril, avec S. Lavorel, épisode 6 du podcast The Last Limits, A. Boli, avril 2022 Écouter : podcast.ausha.co/dernieres-limites
  • « Rapport d’évaluation mondiale sur la biodiversité et les services écosystémiques. Résumé pour les politiciens » par Ipbes, 2019 En ligne sur ipbes.net

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