Coupe du monde | Equipe de France : Et si Kylian Mbappé était devenu un bon joueur de la tête ?

Il faut avoir beaucoup d’imagination pour prévoir. Mardi, la charnière centrale haute de près de 4 mètres (1,98 m et 1,85 m) a été dominée par un joueur que personne n’imaginait dominant dans les airs. Kylian Mbappé, du haut des 78 mètres, a pris le meilleur de la paire Souttar-Rowles pour ouvrir le compteur de cette Coupe du monde d’une tête non croisée qui a touché le poteau avant de revenir. Un rare.

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Dans sa carrière, le prodige français a marqué 246 buts (217 avec le club, 29 avec les Bleus). Seulement… dix têtes. Le ratio est exigeant et le rapproche de Thierry Henry, attaquant hors pair partout, mais franchement décevant.

Je ne sais pas pourquoi, mais ça, jeu de tête, je n’en ai pas. Même si je suis seul, si on me met la balle sur la tête, je n’ai pas de truc… […] Arsène Wenger m’a toujours dit : « Utilise tes forces, car elles te font. il ne savait pas comment faire.», rigolait Henry en 2005 auprès de L’Equipe. Visiblement, Mbappé a choisi une autre voie.

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2021 : “Je n’ai pas un bon jeu de tête”

Là où Henry avait appris à vivre avec ces limitations, les Français voulaient les dépasser. La première preuve de sa progression à l’entraînement est venue à l’automne dernier, lorsqu’il a marqué trois fois de cette manière, dont une fois contre les Bleus d’une excellente tête sur un saut au bon moment contre le Kazakhstan (8-0).

Après cela, il a failli rire du succès de l’exercice : “Hier, j’ai marqué avec une tête à l’entraînement, avec un cou plus chaud, j’ai crié “c’est le sort du coup”, je n’ai pas eu un bon jeu de tête, mais je me suis amélioré et j’ai commencé à ressembler à ce que je voulais.“Qu’est-ce que tu veux être, exactement, c’est toute la question.

Pourtant, ses carences dans le jeu aérien ne se sont pas manifestées lorsqu’il est arrivé dans le football français à la vitesse de l’éclair. Dans une saison révélation, il inscrit 4 buts en six mois de la tête. Depuis, avec le PSG, 4 buts en six saisons, ou presque. Cette lenteur s’explique par les mouvements plus analysés par les adversaires mais aussi par l’apparition d’anxiété dans l’air.

Kylian Mbappé (PSG) marque de la tête avec les Bleus face au Kazakhstan

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Peur face aux duels aériens ?

Comme l’explique Le Parisien, Mbappé a longtemps entretenu une certaine réticence sur le terrain après deux commotions cérébrales. D’abord contre Christophe Kerbrat en août 2016 puis contre Anthony Lopes en 2018. Mais le travail particulier de l’attaquant du PSG tend à faire disparaître cette retenue.

Cependant, imaginer Mbappé comme un “homme cible” est un délire. Face à Benfica en Ligue des champions, il a été mis à l’épreuve face à Antonio Silva et Nicolas Otamendi. En L1, ils ont tendance à fuir les duels au lieu de côtoyer les camps adverses. Juste devant le but, il a tenté sa chance, avec beaucoup de déchets.

Contre Monaco (1-1), par exemple, il a lancé deux caviars d’Achraf Hakimi avec un mauvais timing, le principal défaut du match pour le titre. Cette dernière s’explique sans doute par la désynchronisation entre le saut et le moment où l’on frappe la balle : où les abdos doivent lui permettre de rester en l’air pour fracasser la balle, ce qui lui prend très souvent amorcé la descente.

Bref, il y en a de meilleurs mais pas encore Cristiano Ronaldo. Reste que cette nouvelle arme, imparfaite mais en chantier, est une autre flèche à l’arc du prodige français. Enfin, Didier Deschamps a le mieux résumé la situation après le but face à l’Australie : “S’ils ajoutent un en-tête…“.

Kylian Mbappé, meilleur buteur face à l’Australie

Crédit : Getty Images

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