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Le problème de l’Ukraine et de ses alliés : armes occidentales ou modernisation de l’existant

Un pétrolier ukrainien détient une chaudière faite de canettes et de bougies, près de Kremina.
Deux mécaniciens travaillent autour du réservoir.

“Pour gagner cette guerre, nous avons besoin de plus de matériel militaire, de matériel lourd. Notre coopération avec nos alliés se poursuit, je peux maintenant dire que nous avons commencé à recevoir du matériel lourd”. a rappelé Andriy Yermak, le chef de cabinet de la présidence ukrainienne, dans un message qu’il a posté aujourd’hui sur Telegram.

En fait, les équipages de chars ukrainiens doivent se contenter de ce qu’ils ont, qui sont d’anciens modèles de chars de style soviétique au confort rustique, comme le T-64. Pour affronter l’hiver, ils recourent à des bricolages créatifs – bien que dangereux, comme une boîte de croquettes pour chat transformée en bougies à la paraffine – pour se réchauffer dans leurs bacs. Les conducteurs de ces engins espèrent un jour trouver une vraie chaleur à la surface, si le lobbying de Kyiv pour de nouveaux chars modernes réussit auprès de ses alliés occidentaux.

Près de Lyman, une ville en ruine reprise aux forces russes en octobre mais toujours proche du front, le commandant Maxime, commandant une brigade de chars, a admis : “Le froid est le cadet de nos soucis”. “La situation est très difficile et l’équipement est en panne.” et les munitions manquent, écrit-il à la Presse française (AFP) sous la neige. A proximité, un jeune mécanicien travaille sous une voiture blindée dans la boue glacée, creusée par de profondes tranchées laissées par les engins qui avancent.

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“Nous n’avons pas les outils pour réparer les chars et les routes sont défoncées, donc si notre brigade de réparation voit les chars endommagés, ils prennent ce dont ils ont besoin.”dit le commandant.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a fait pression cette semaine sur l’Occident, qui fournit au pays une aide militaire, notamment des munitions, de l’artillerie, des systèmes anti-aériens et de l’infanterie blindée. L’intérêt s’est porté notamment sur le char de combat allemand Leopard 2, que la Pologne, qui en possède un, s’est dite prête à céder à Kyiv, sous réserve du feu vert de Berlin.

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Ces chars modernes sont supérieurs à leurs homologues soviétiques à bien des égards, mais le plus important est l’endroit où les munitions sont stockées. “Sur un char soviétique, l’équipage est assis sur la balle, donc si le char est touché, 100% de l’équipage est mort.”a déclaré le capitaine Volodymyr Tchaïkovski, tandis que sur le Leopard, les obus sont stockés derrière l’arrière blindé plutôt que dans le compartiment de l’équipage. “La chose la plus importante pour nous est la sécurité de nos employés, et leur vie est notre priorité. L’équipement peut être remplacé, la main-d’œuvre non”selon M. Tchaïkovski. “C’est la principale raison pour laquelle nous avons besoin de chars occidentaux. Tout le reste – GPS, vision nocturne, vision thermique… – vient plus tard”.

Mark Cancian, analyste au sein du think tank américain CSIS (Center for Strategic and International Studies), a également souligné l’importance de ce point. Même si pour certains c’est un “Défaut de conception” Leopard – le stockage de munitions à l’arrière en fait un excellent char et une excellente cible – l’expert parle au lieu de parler. “compromis”. Ce que les Ukrainiens semblent prêts à faire.

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Selon Cancian, les nouveaux chars ont également de meilleurs systèmes d’acquisition et peuvent atteindre des portées plus longues que les chars utilisés par la Russie et l’Ukraine. Ces systèmes peuvent être installés exclusivement sur le T-72, également de conception soviétique, qui constitue l’essentiel de la flotte de 700 chars en Ukraine lorsque la Russie a lancé son invasion le 24 février 2022, confirme Cancian.

Et la mise à jour de ces T-72 pourrait être la meilleure option pour l’Ukraine, estime-t-il, plutôt que d’espérer l’arrivée des Léopards, au vu des chiffres annoncés, “Ce ne sera pas un remède miracle.”. Car même si des dizaines de machines sont envoyées en Ukraine, “nous sommes à la hauteur en termes de puissance militaire réelle”, de M. Cancien. Mais pour le capitaine Tchaïkovski, dont le fils de 25 ans est le commandant adjoint de son bataillon, l’aide de l’Occident est essentielle : “S’il n’y a pas de soutien de l’extérieur, le conflit continuera et il y aura plus de pertes.”.

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