La construction d’installations d’énergie verte peut produire d’importantes émissions de carbone, selon une étude

Tout d’abord, la mauvaise nouvelle : rien n’est gratuit. La transition du système énergétique mondial des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables créera en soi des émissions de carbone, car la construction d’éoliennes, de panneaux solaires et d’autres nouvelles infrastructures consomme de l’énergie – une partie provient nécessairement des combustibles fossiles dont nous essayons de nous débarrasser de. La bonne nouvelle est que si cette infrastructure peut être mise en service rapidement, ces émissions seront considérablement réduites, car beaucoup plus d’énergie renouvelable au départ signifiera beaucoup moins de combustible fossile nécessaire pour alimenter le changement.

C’est la conclusion de l’étude, qui estime pour la première fois le coût de la transition vers une économie verte non pas en dollars, mais en gaz à effet de serre. L’étude paraîtra cette semaine dans Actes de l’Académie nationale des sciences.

“L’essentiel est qu’il faudra de l’énergie pour restaurer le système énergétique mondial, et nous devons en tenir compte”, a déclaré l’auteur principal Corey Lesk, qui a mené l’étude en tant que doctorant. étudiant au Lamont-Doherty Earth Observatory, Columbia School of Climate. « Peu importe comment vous le faites, cela compte. Mais plus vous pouvez utiliser d’énergies renouvelables au départ, plus vous pouvez utiliser d’énergies renouvelables pour la transition.

Les chercheurs ont calculé les émissions possibles causées par l’utilisation de l’énergie dans l’exploitation minière, la fabrication, le transport, la construction et d’autres activités nécessaires pour créer des panneaux solaires massifs et des parcs éoliens, ainsi qu’une infrastructure plus limitée pour la géothermie et d’autres sources d’énergie. Des recherches antérieures ont projeté le coût en dollars des nouvelles infrastructures énergétiques à 3,5 billions de dollars par an jusqu’en 2050 pour atteindre zéro émission, selon une étude, ou jusqu’à environ 14 billions de dollars pour les seuls États-Unis sur la même période. une autre. La nouvelle étude semble être la première à prévoir le coût des gaz à effet de serre.

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Compte tenu de la lenteur actuelle de la production d’infrastructures renouvelables (qui devrait entraîner un réchauffement de 2,7 °C d’ici la fin du siècle), les chercheurs estiment que d’ici 2100, cette activité produira 185 milliards de tonnes de dioxyde de carbone. Cela équivaut à lui seul à cinq ou six années d’émissions mondiales actuelles – un énorme fardeau supplémentaire pour l’atmosphère. Cependant, si le monde construisait la même infrastructure assez rapidement pour limiter le réchauffement à 2 degrés (l’accord international actuel vise à atteindre cette limite), ces émissions seraient réduites de moitié à 95 milliards de tonnes. Et si un objectif vraiment ambitieux de limitation du réchauffement à 1,5 degré est suivi, d’ici 2100, les coûts ne seront que de 20 milliards de tonnes, soit seulement environ six mois d’émissions mondiales actuelles.

Les chercheurs notent que toutes leurs estimations sont probablement assez faibles. Premièrement, ils ne tiennent pas compte des matériaux et de la construction requis pour les nouvelles lignes de transmission ou les batteries, à la fois des produits à forte consommation d’énergie et de ressources. Ils n’incluent pas non plus le coût de remplacement des véhicules à essence et diesel par des véhicules électriques ou l’amélioration de l’efficacité énergétique des bâtiments existants. L’étude ne porte également que sur les émissions de dioxyde de carbone, qui sont actuellement responsables d’environ 60 % du réchauffement en cours, et non sur les autres gaz à effet de serre, notamment le méthane et l’oxyde nitreux.

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D’autres impacts du passage à des sources d’énergie renouvelables sont difficiles à quantifier, mais ils peuvent être importants. Tous ces nouveaux équipements de haute technologie nécessiteront non seulement des quantités massives de métaux de base, dont le cuivre, le fer et le nickel, mais également des éléments rares auparavant moins utilisés tels que le lithium, le cobalt, l’yttrium et le néodyme. De nombreux biens devront probablement provenir d’environnements fragiles auparavant intacts, notamment la mer profonde, les forêts tropicales africaines et le Groenland qui fond rapidement. Les panneaux solaires et les éoliennes consommeront directement de vastes étendues de terres, ce qui pourrait affecter les écosystèmes et les personnes qui y vivent.

“Nous fixons une limite inférieure”, a déclaré Lesk à propos des estimations de l’étude. “La limite supérieure pourrait être beaucoup plus élevée.” Mais, dit-il, « le résultat est encourageant ». Lesk a déclaré qu’étant donné la récente baisse des prix des technologies renouvelables, 80 à 90 % de ce dont le monde a besoin pourraient être installés dans les prochaines décennies, en particulier si les subventions actuelles aux combustibles fossiles sont réorientées vers les énergies renouvelables. « Si nous prenons une voie plus ambitieuse, tout ce problème disparaîtra. Mauvaise nouvelle si nous ne commençons pas à investir dans les 5 à 10 prochaines années.”

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Dans le cadre de l’étude, Lesk et ses collègues ont également examiné les émissions de carbone dues à l’adaptation à l’élévation du niveau de la mer ; ils ont découvert que la construction de barrages et le déplacement des villes vers l’intérieur des terres généreraient 1 milliard de tonnes de dioxyde de carbone d’ici 2100 dans un scénario à 2 degrés. Là encore, cela ne représentera qu’une fraction des coûts d’adaptation ; ils n’ont pas envisagé d’infrastructures pour le contrôle interne des inondations, l’irrigation dans les zones qui pourraient devenir plus sèches, l’adaptation des bâtiments à des températures plus chaudes ou d’autres projets nécessaires.

“Malgré ces limitations, nous concluons que l’ampleur des émissions de CO2 associées à un changement climatique plus large a des implications géophysiques et politiques”, écrivent les auteurs. “Les émissions transitoires peuvent être considérablement réduites grâce à une décarbonation plus rapide, ce qui donne une nouvelle urgence aux progrès politiques pour introduire rapidement les énergies renouvelables.”

Les co-auteurs de l’étude sont Denes Chala de l’Université de Lancaster au Royaume-Uni ; Robin Krekeler et Antoine Levesque du Potsdam Institute for Climate Impact Research en Allemagne ; Sgouris Sgouridis de l’Autorité de l’électricité et de l’eau de Dubaï ; Katherine Mach de l’Université de Miami ; Daniel Horen Greenford et H. Damon Matthews de l’Université Concordia, Canada ; et Radley Horton de l’Observatoire de la Terre Lamont-Doherty. Corey Lesk est actuellement boursier postdoctoral au Dartmouth College.

Source de l’histoire :

Matériel fourni École climatique de Columbia. Original écrit par Kevin Krajik. Noter. Le contenu peut être modifié dans le style et la longueur.

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