Que devient Gabriel Lacroix, ancien international français de rugby ?

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Après avoir pris sa retraite sportive à 27 ans, l’ancien ailier de Simorre s’est trouvé une nouvelle passion et va rejoindre l’armée de l’air. Récit.

Certains s’en souviennent encore. Et il est plus que n’importe qui d’autre. C’était le 25 novembre 2017 sur le terrain synthétique de Paris La Défense Arena. Gabriel Lacroix fête sa première et unique sélection avec le XV de France contre le Japon. Une “cape” avec Les Bleus qu’il n’oubliera jamais puisque sur un service de François Trinh-Duc, il inscrit son premier et dernier essai sous le maillot tricolore.

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Des moments magiques racontés par les intéressés. “C’était un super moment. Tant mieux pour moi et pour mes proches. J’ai invité mes amis et ma famille à venir me voir jouer sous le maillot de l’équipe de France, c’est tellement grand, on ne se rend pas compte ! Ce sont des moments qui resteront gravés dans ma mémoire. Depuis, la vie n’a pas été clémente pour l’ancien ailier international du XV de France et le rêve a viré au cauchemar.

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“Face au mur”

Deux mois plus tard, alors que le Gersois affronte le Munster en Coupe d’Europe, avec son club du Stade Rochelais, l’ailier se blesse gravement au genou. Malgré sa blessure qui l’a tenu éloigné des terrains pendant plusieurs mois, Gabriel Lacroix a longtemps persisté, voulant croire au retour. Malheureusement, cela ne s’est jamais produit. Le 25 février 2021, après trois ans de souffrance, il annonce sa retraite sportive à seulement 27 ans. “Mentalement, c’est très compliqué. Je me suis retrouvé face au mur. Il y a eu de nombreuses fois où je tournais” avoue celui qui a touché son premier ballon de rugby à Lombez-Samatan “un super club” dont il garde de bons souvenirs.

Gabriel Lacroix est actuellement à La Réunion avec sa famille.

Gabriel Lacroix est actuellement à La Réunion avec sa famille.
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Et bien qu’il ait tenté de rester à La Rochelle en rejoignant le staff du club, le Gersois ne pouvait plus continuer. “J’ai vu un autre aspect du rugby professionnel. J’aime l’aventure mais c’est difficile pour moi de rester dans le jeu sans jouer, dans un club où je m’amuse”, a-t-il révélé.

Deuxième rêve

Après deux ans d’interrogatoire et plusieurs mois passés à La Réunion avec son fils et sa compagne, Gabriel Lacroix va rejoindre l’armée de l’air. Une reconversion qui ne doit presque rien au hasard. “Je me suis toujours dit qu’une fois ma carrière rugbystique terminée, je rejoindrais l’armée. Quand j’étais petit, je voulais être rugbyman professionnel et l’armée, c’étaient mes deux rêves. J’atteindrai la cible maintenant.”

Candidat à un poste de pompier de l’armée de l’air dans une base militaire de la métropole, l’ancien ailier s’est dit enfin prêt à passer à autre chose. « J’ai enfin vu le bout du tunnel. J’ai la chance de pouvoir vivre une autre vie complètement différente. Je vais m’y investir à 200%, le rugby est derrière moi et c’est fini. C’est un autre challenge qui m’attend mais je suis très content ». Après des mois marqués par le doute et de nombreuses interrogations, Gabriel Lacroix se dirige vers son nouveau rêve avec la même envie qui le caractérise sur le terrain.

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